19 de abril de 2024

¿Gripe, resfriado común o influenza? Identificar cuál es hace la diferencia

Ciudad de México, diciembre del 2023.- La fiebre, el malestar estomacal, la diarrea, la irritación de la garganta, los escalofríos, la tos, los estornudos y el dolor de cabeza pueden hacernos sentir muy mal. Los síntomas pueden ser parecidos, por lo que es difícil saber exactamente qué hacer para sentirse mejor. En esta temporada de resfriados, es oportuno identificar los síntomas de las afecciones más comunes durante esta temporada. 

 

Resfriado común

Tener congestión nasal o catarro, tos, dolor de cabeza e irritación de la garganta posiblemente sea el anuncio de la llegada de un resfriado común. La infección viral en la nariz y la garganta generalmente no es nociva, aunque quizá tampoco sea fácil identificarlo.

 

Si bien no existe cura para el resfriado común, la mayoría de las personas mejora sin ningún tratamiento y, por lo general, encuentra mejoría en un periodo de una semana a diez días. Es importante saber que los antibióticos no surten efecto contra los virus y su consumo excesivo contribuye al desarrollo de cepas bacterianas resistentes a los antibióticos.

 

El estilo de vida y los remedios caseros que alivian los síntomas, incluyen beber mucha cantidad de líquido y tomar reposo.

 

Gastroenteritis viral o gripe estomacal

 

Algo que mucha gente llama gripe, en realidad, es una gastroenteritis viral o gripe estomacal. Las características de esta afección incluyen diarrea, náusea, así como calambres y dolor abdominal. Los síntomas suelen durar tan solo uno o dos días, aunque ocasionalmente continúan hasta por diez días.

 

Por lo general, no hay un tratamiento médico específico para la gastroenteritis viral. No obstante, algunas medidas de autocuidado permiten aliviar los síntomas molestos. Tomar descansos prolongados y evitar ingerir alimentos sólidos durante unas horas para permitir que el estómago se tranquilice es una buena opción de mejoría, así como una correcta hidratación. Progresivamente, el paciente podrá iniciar una dieta blanda que suspenderá si reaparece la náusea, y evitará los productos lácteos, la cafeína y la comida grasosa o muy sazonada hasta que se sienta mejor es la base para la desaparición de la afección.

 

Influenza

 

La influenza se trata de una infección viral que ataca el sistema respiratorio, incluida la nariz, la garganta y los pulmones. Al principio, la gripe se parece al resfriado común porque hay catarro, estornudos e irritación de la garganta. Sin embargo, el resfriado se desarrolla lentamente, mientras que la gripe suele presentarse de manera repentina.

 

En la mayoría de las personas, la gripe se resuelve sola; pero, a veces, la gripe y sus complicaciones pueden ser mortales. Las personas con más riesgo de presentar complicaciones por la gripe son los niños pequeños, las mujeres embarazadas o que están en la segunda semana del período posparto, los adultos de 65 años, quienes tienen debilitado el sistema inmunitario y las personas que padecen alguna enfermedad crónica.

 

Por lo general, para tratar la gripe no se necesita nada más que hacer reposo y beber bastante cantidad de líquido. Sin embargo, cuando la infección es grave o hay más riesgo de presentar complicaciones, el proveedor de atención médica puede recetar un fármaco antiviral para tratarla.

 

A diferencia del resfriado común y de la gripe estomacal, existe una vacuna contra la gripe. Si bien su eficacia no es del 100 por ciento, la vacuna antigripal reduce el riesgo de infectarse con esta afección y, en caso de hacerlo, disminuye la gravedad y la necesidad de hospitalización. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en los Estados Unidos recomiendan la vacuna anual contra la gripe a todas las personas, a partir de los 6 meses de edad, con solo raras excepciones. La vacuna es la mejor defensa contra la gripe.

 

El grupo de apoyo Healthy Living (Vida sana) en Mayo Clinic Connect, es una comunidad por Internet moderada por Mayo Clinic donde las personas tienen un acceso amplio en temas de salud y bienestar, para una mejor preparación al enfrentar las afecciones universales durante el invierno. 

 

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